R.E.M: امریکہ کا بہترین راک اینڈ رول بینڈ

  rem

دونوں R.E.M. اور گیم تھیوری نے ڈین رادر کے لیے عجیب و غریب مار کے بارے میں گانے لکھے۔

ایبٹ رابرٹس/ریڈفرنس

میں نیو یارک شہر میں موسم خزاں کی ایک گرم، صاف دوپہر ہے۔ R.E.M کا گٹارسٹ، پیٹر بک ، مڈ ٹاؤن مین ہٹن میں خریداری کر رہا ہے، نوجوان کلرک کو جواب دینے کی کوشش کر رہا ہے جو اپنے جم کیرول اور جان واٹرس کے پیپر بیکس کو فون کر رہا ہے اور پوچھ رہا ہے، 'کیا آپ بوسٹن سے ہیں؟ کیا آپ بوسٹن میں کسی موسیقار کو جانتے ہیں؟ بے حد شائستہ، بک ہیمس اور ہاوس کا کہنا ہے کہ وہ بوسٹن کے چند موسیقاروں کو جانتے ہیں اور انہوں نے مزید کہا کہ وہ خود ایک موسیقار ہیں۔ لیکن جب وہ اسے یہ بتا کر چیزوں کو صاف کر سکتا ہے کہ وہ R.E.M میں ہے، بک نے ثابت قدمی سے ایسا کرنے سے انکار کر دیا۔ بلاشبہ، اگر کلرک نے فرش پر نظر ڈالی، تو اسے بک اور اس کے R.E.M کے ساتھ مقامی میوزک میگزینوں کا ایک ڈھیر نظر آئے گا۔ ساتھیوں - مائیکل اسٹائپ ، بل بیری اور مائیک ملز - کور پر.



'میں کبھی کسی کو نہیں بتاؤں گا کہ میں اس بینڈ میں ہوں،' بعد میں ایک بے چین بک کا کہنا ہے۔ 'اس لیے میں اس میں شامل نہیں ہوا۔ اگر لوگ مجھ سے پوچھتے ہیں، 'کیا میں آپ کو جانتا ہوں؟' میں کہتا ہوں، 'شاید۔' میں اس کے بارے میں گدی نشین نہ بننے کی کوشش کرتا ہوں، لیکن میں یقینی طور پر ان لوگوں میں سے نہیں بننا چاہتا جو جاتے ہیں، 'ہاں، آپ شاید کے سرورق پر میرا چہرہ دیکھا ہے۔ ڈک ویل ڈیلی بال، آج کے آس پاس کے نئے میوزک پیپرز میں سے ایک۔ . . میرا مطلب ہے، کون پرواہ ہے؟'

اس کے بعد وہ سینٹرل پارک کی طرف چند بلاکس پر چلتا ہے اور جلد ہی پارک کے احاطے کے ساتھ گھوڑے سے چلنے والی ٹیکسی میں سوار دو نوجوان خواتین نے اسے پہچان لیا۔ 'پیٹر! پیٹر!' وہ نیو یارک سٹی ٹریفک کی کئی گلیوں میں چیختے ہیں، اور پیٹر بک مسکراتے ہیں۔ 'ہاں،' وہ کہتے ہیں، 'یہ ایک بہت اچھی نوکری ہے جو مجھے ملی ہے۔'

اور وہ اس کام کو کیسے دیکھتا ہے؟ 'ہم قابل قبول کنارے ہیں،' وہ کہتے ہیں، کندھے اچکاتے ہوئے، 'ناقابل قبول چیزوں کے۔'

اے اور یہ کہ، مختصراً، R.E.M. ہے، تقریباً 1987: پہلے سے کہیں زیادہ مقبول، کامیابی کی لوٹ مار سے لطف اندوز ہونا، اس علاقے میں مزہ کرنا جو نیا ہے، لیکن شہرت کے پھندے سے پوری طرح آرام دہ نہیں۔ اس ایک وقت کے کلٹ بینڈ کے ممبران کے لیے بہت آسانی سے بڑے پیمانے پر قبولیت کو قبول کرنے کا کام نہیں ہوگا، لیکن دوسری طرف ان کی زیر زمین حیثیت بالکل ختم ہو گئی ہے - لہذا ان کے لیے مرکزی دھارے کی طرف پیٹھ پھیرنا شاید ہی کوئی معنی رکھتا ہو۔ .

اس کے علاوہ، یہ ایک اچھا ہفتہ رہا ہے۔ رات سے پہلے، R.E.M. ریڈیو سٹی میوزک ہال میں فروخت ہونے والے دو شوز میں سے دوسرا کھیلا۔ اسٹیج پر چلنے سے چند لمحے پہلے، بینڈ کو معلوم ہوا تھا کہ اس کا نیا البم، دستاویز، ٹاپ ٹوئنٹی میں تھا اور سنگل 'The One I Love' تیرہ درجے چھلانگ لگا کر تیس نمبر پر آگیا تھا۔ 1982 سے ہر نیا R.E.M. ریکارڈ نے اپنے پیشرو کو پیچھے چھوڑ دیا ہے، لیکن یہ ایک غیر متوقع چھلانگ تھی - پلاٹینم کی سطح کے قریب ایک البم اور ایک ایسے بینڈ کے لیے ایک حقیقی ہٹ سنگل جس کے سنگلز کبھی نہیں اچھا کرو اور جب وہ نیو یارک شہر میں اسکرول کر رہا تھا، بک کے پاس کامیابی کے انعامات میں سے ایک انعام تھا: اس دوپہر کو اس نے ایک عجیب و غریب شکل والے اطالوی مینڈولن-کم-لائر کے لیے تقریباً 500 ڈالر کم کر دیے تھے ('ایک مینڈولن جس میں دکھاوا تھا،' وہ کہتے ہیں) کہ اسے اس کی شکل کی وجہ سے پسند آیا اور لگا کہ وہ جلد یا بدیر کھیلنا سیکھ لے گا۔

ایک دفعہ ایسا لگتا تھا کہ R.E.M. کالج کا حتمی بینڈ تھا۔ R.E.M ایتھنز میں جارجیا یونیورسٹی کے کالج کیمپس میں تشکیل دیا گیا تھا، اور اس کی ابتدائی مدد کالج ریڈیو سے حاصل ہوئی تھی۔ اس کے گھنے، بعض اوقات غیر واضح، لوک پاپ-راک گانے، گروپ کے گلوکار اور رہائشی سنکی، مائیکل اسٹائپ کے پُراسرار دھنوں کے ساتھ، رات گئے چھاترالی مباحثوں کے لیے بہترین چارہ تھے۔ اور اس کی گٹار سے چلنے والی آواز، ٹورنگ کے لیے کلبوں تک رسائی اور کم اہم تصویر نے 1980 کی دہائی کے اوائل کے مروجہ اینگلوفیلیا کو تباہ کرنے میں مدد کی اور ریاستہائے متحدہ کے کالج ٹاؤنز میں علاقائی بینڈ کو متاثر کیا۔

لیکن اب، R.E.M. آخر میں اور مکمل طور پر گریجویشن کیا ہے. بینڈ زیر زمین سے باہر ہے اور حقیقی دنیا میں ہے، اگر آپ راک اسٹارڈم کو حقیقی دنیا کہہ سکتے ہیں۔ اور پیٹر بک کو ایک نیا آلہ خریدتے یا سڑک پر پہچانے جانے والے مبصر کے لیے، R.E.M کے اگلے سنگل کے کورس کے بارے میں سوچنا مشکل ہے۔ 'یہ دنیا کا خاتمہ ہے جیسا کہ ہم جانتے ہیں،' مائیکل اسٹائپ گاتا ہے، اور پھر اس نے پنچ لائن کو ٹاس کیا: 'اور میں ٹھیک محسوس کر رہا ہوں۔'

'میں کبھی بھی، کبھی، کبھی، کبھی، کبھی بھی، ایک اور عام داخلہ شو نہیں کھیلے گا۔ کبھی۔ اور میں کبھی نہیں، کبھی نہیں، کبھی ایک ایسی جگہ کھیلیں جو اس جگہ سے بڑی ہو جو ہم نے آج رات کھیلی تھی۔' ایک وقفہ۔ 'کیا میں نے کافی ڈال دیا؟ کبھی اس میں؟' یہ ایک دن بعد ہے، اور پیٹر بک اتنا ٹھیک محسوس نہیں کر رہا ہے۔ R.E.M ابھی ابھی ولیمزبرگ، ورجینیا میں 12,000 شائقین کے ساتھ کھیلا ہے، جو ان کے 1987 کے دورے کا واحد عام داخلہ شو تھا – اور جب کسی کو کوئی تکلیف نہیں ہوئی تھی، تو سامنے کا کرش ڈاون سنجیدہ تھا، اور بینڈ پریشان تھا۔

ایسا نہیں کہ زیادہ تر لوگ بتا سکیں۔ تقریباً پچانوے منٹ کے لیے، کڑوے، باصلاحیت ڈرمر، بل بیری، انڈر شرٹ اور سفید شارٹس میں پیچھے بیٹھا، حقیقی اختیار کے ساتھ دھکے مارتا رہا۔ مائیک ملز، جن کا کلین کٹ پوئنڈیکسٹریش باقی بینڈ کے شاگیئر، گرنگیئر شکل کے برعکس نظر آتا ہے، نے میلوڈک باس لائنیں بجائیں اور بیک اپ گایا۔ پیٹر بک اسٹیج کے کنارے کھڑا تھا، اپنی کالی جینز اور بنیان، اس کی سفید قمیض اور اس کے کم سلنگ گٹار کے ساتھ کیتھ رچرڈز کی ایک شخصیت کاٹ رہا تھا۔ اور بیچ میں مائیکل اسٹائپ نے اسٹیج کے بارے میں اسپاسموڈک انداز میں ہلچل مچا دی، کوٹ، جیکٹس اور ٹی شرٹس کی تہہ کے بعد پرت چھیلتے ہوئے اور کرشماتی انداز میں اپنے زیادہ تر تاریک، طنزیہ دھنوں اور گانوں کو ڈیڈپین، غیر منقولہ تبصروں کے ساتھ متعارف کرایا۔ یہ کوئی زبردست R.E.M نہیں تھا۔ کسی بھی طرح سے دکھائیں، لیکن یہ سخت اور زبردست تھا - اور اس کے مسائل حتمی انکور، 'The One I Love' تک ظاہر نہیں ہوئے تھے، جب بک نے سامعین کی طرف سے پھینکے گئے پسینے کے گیلے جرابوں سے دو بار کیلوں سے جڑا، اپنا گٹار نیچے پھینک دیا اور آف اسٹیج پر حملہ کیا.

شو کے بعد، بک ٹور بس سے چھ پیک پکڑتا ہے اور اپنے کمرے کی طرف جاتا ہے۔ بینڈ کے دوسرے ممبروں کی طرح، اسے یقین نہیں ہے کہ جب مقامات کی بات آتی ہے تو بڑا بہتر ہوتا ہے۔ ایک کے لیے وہ R.E.M رکھنے میں دلچسپی نہیں رکھتا۔ ایک میدان بینڈ بن. 'لوگ ایک طویل عرصے سے مجھے قائل کرنے کی کوشش کر رہے ہیں کہ ہم بڑی جگہوں پر کھیل سکتے ہیں اور اس سے لطف اندوز ہو سکتے ہیں،' کمزور، بے چین، گڑبڑ بک کا کہنا ہے۔ 'اور آج رات نے ثابت کر دیا، اگر اور کچھ نہیں، تو میرے پاس ایسا کوئی راستہ نہیں ہے۔ اگر ہم نے کبھی اسٹیڈیم کا دورہ کیا، تو میں تصور کروں گا کہ یہ آخری چیز ہوگی جو ہم کبھی ایک ساتھ کریں گے۔

کچھ طویل عرصے سے شائقین پہلے ہی R.E.M پر الزام لگا چکے ہیں۔ بیچنے کا، مرکزی دھارے کی کامیابی کو پیش کرنا۔ بینڈ متفق نہیں ہے۔ 'اگر آپ البم کے چارٹس پر نظر ڈالیں تو چارٹس پر صرف وہی چیز ہے جو ہم سے زیادہ عجیب ہے۔ شہزادہ 'بک کہتے ہیں. 'میرا مطلب ہے، یہ ریکارڈ مجھے کافی غیر تجارتی لگتا ہے۔'

لیکن اس غیر تجارتی ریکارڈ کے ایک گانے نے R.E.M. سب سے اوپر، سنگلز چارٹ کے اوپری حصے کو مارتے ہوئے جب کوئی پچھلا سنگل نہ ہو - 'ریڈیو فری یورپ' سے 'تو۔ سنٹرل رین' سے 'یہاں سے وہاں نہیں جا سکتا' سے 'فال آن می' - نے بھی ٹاپ سیونٹی فائیو بنا لیا تھا۔ اور عام طور پر اس بینڈ کے لیے کافی ہے، 'The One I Love' کم از کم جزوی طور پر کامیاب ہوا کیونکہ بہت سارے سامعین نہیں جانتے کہ یہ کیا ہے۔ سامعین ابتدائی سطریں سنتے ہیں - 'یہ اس کے پاس جاتا ہے جس سے میں پیار کرتا ہوں/یہ اس کے پاس جاتا ہے جسے میں نے پیچھے چھوڑ دیا تھا' - اور اسے یاد کرتے ہیں جب ایک افسوسناک محبت کے گیت کے طور پر شروع ہوتا ہے مشکل ہو جاتا ہے: 'میرے قبضہ کرنے کے لئے ایک آسان سہارا وقت' اور، آخری آیت میں، 'ایک اور سہارے نے میرے وقت پر قبضہ کر لیا ہے۔'

'یہ ایک ظالمانہ قسم کا گانا ہے، اور مجھے نہیں معلوم کہ بہت سے لوگ اس کو اٹھاتے ہیں،' مائیکل اسٹائپ کہتے ہیں۔ 'لیکن میں نے ہمیشہ اپنے آپ کو تشریح کے لیے کھلا چھوڑ دیا ہے۔ یہ شاید بہتر ہے کہ وہ صرف اس وقت یہ سوچیں کہ یہ ایک محبت کا گانا ہے۔ ایک کندھے اچکانا۔ 'مجھ نہیں پتہ. وہ گانا ابھی کہیں سے آیا ہے، اور میں نے اسے حقیقی پرتشدد اور خوفناک سمجھا۔ لیکن یہ کسی ایک شخص کی طرف متوجہ نہیں تھا۔ میں ایسا گانا کبھی نہیں لکھوں گا۔ یہاں تک کہ اگر دنیا میں ایک شخص یہ سوچتا کہ 'یہ گانا میرے بارے میں ہے'، میں اسے کبھی نہیں گا سکتا تھا اور نہ ہی اسے باہر رکھ سکتا تھا۔

اب، اگرچہ، R.E.M. یہ معلوم کرنا ہے کہ کس قسم کا فالو اپ ریکارڈ بنانا ہے، کس قسم کا دورہ کرنا ہے، کس سائز کے ہالوں کو کھیلنا ہے، کس قسم کے بول لکھنے ہیں۔ 'جہاں تک میں کہتا ہوں میرے کندھوں پر تھوڑا سا زیادہ وزن ہے،' اسٹائپ کہتے ہیں، جنہوں نے بہت پہلے اپنی دھن کو اکثر ناقابل فہم بڑبڑاتے ہوئے گانے کے لیے شہرت حاصل کی تھی۔ (بینڈ کا خیال ہے کہ یہ ایک برا ریپ ہے: 'ایک ایسی دنیا میں رہتا ہے جہاں چیزیں وہ نہیں ہیں جو وہ نظر آتی ہیں، اور مجھے اس کی عکاسی نہ کرنے کی کوئی وجہ نظر نہیں آتی،' بک کہتے ہیں۔)

اسٹائپ کا کہنا ہے کہ اس کی نئی مرئیت کا مطلب ہے کہ اسے واضح دھن لکھنے چاہئیں۔ 'میرا اندازہ ہے کہ میں نے یہ جان لیا ہے کہ میں اب کوئی بھی ایسی چیز نہیں لگا سکتا جو میں چاہتا ہوں، جو میں نے پہلے بھی کیا ہے، اگرچہ کوئی بڑی بات نہیں۔ پہلے کے کچھ گانوں پر، میں جو بھی گانا گا رہا تھا، ہم نے اسے ریکارڈ کیا۔ کچھ کے بہت الگ خیالات تھے: '9-9' کا ایک بہت ہی الگ خیال ہے، لیکن، آپ جانتے ہیں، اسے جان بوجھ کر ریکارڈ کیا گیا تھا تاکہ آپ آخری جملے کے علاوہ کسی بھی لفظ کو سمجھنے کے قابل نہ ہو، جو کہ 'گفتگو کا خوف،' تھا۔ ' جس کے بارے میں گانا تھا۔

یقینی طور پر آخری دو ریکارڈز کو سننا اور زیادہ تر جدید زندگی گزارنے کے لیے اسٹائپ کی ذاتی ناپسندیدگی کو سننا، یا کسی ایسے بینڈ کے خدشات کو سننا جن میں سے کچھ گرینپیس سے تعلق رکھتے ہیں اور خاموشی سے منتخب وجوہات کے لیے عطیہ کرنا آسان ہے۔ اور جبکہ دستاویز ایک نرالا، کانٹے دار ریکارڈ ہے، اس میں R.E.M ڈالنے میں مدد کے لیے کافی وضاحت موجود ہے۔ غیر عادی کمپنی میں.

'ہم اب ٹاپ ٹوئنٹی ہیں، جو کہ ہے۔ ناقابل یقین' سٹیپ کہتے ہیں. 'میں یقین نہیں کر سکتا کہ ہم اسپرنگسٹن کے ساتھ ہیں یا کچھ بھی۔ اس کا واقعی اتنا مطلب نہیں ہے، لیکن یہ صنعت کو کرتا ہے، اور میرا اندازہ ان بچوں کے لیے ہے جو پڑھتے ہیں۔

'اور میری ماں بہت روئی،' وہ مسکراتے ہوئے کہتا ہے، پھر خود کو روکتا ہے۔ 'نہیں، اس نے نہیں کیا۔ لیکن وہ اس پر بھی یقین نہیں آرہا تھا۔'

میں ٹی نے میکون، جارجیا، ہائی اسکول بینڈ کے ساتھ آغاز کیا جو تمام حقوق کے مطابق کبھی موجود نہیں ہونا چاہیے تھا۔ بل بیری نے ڈھول بجایا، مائیک ملز نے باس بجایا، اور امتزاج کا امکان نہیں تھا – کیونکہ ملز اور بیری کھلے عام اور واضح طور پر ایک دوسرے کی ہمت سے نفرت کرتے تھے۔

اس وقت، بیری ایک ابھرتا ہوا ہڈلم تھا جو ابھی مڈویسٹ سے میکن چلا گیا تھا (وہ باب ڈیلان کے آبائی شہر ہیبنگ، مینیسوٹا میں پیدا ہوا تھا)؛ ملز جارجیا کا باشندہ تھا اور خود بیان کردہ 'اچھی-اچھی' تھی۔ بیری نے ہنستے ہوئے کہا، 'میں نے اسے پہلی بار دیکھا جب سے میں اس سے نفرت کرتا تھا، کیونکہ اس کے پاس وہی بیوقوفانہ اپیل تھی جو اس کے پاس ہے، اور میں ابھی منشیات اور چیزوں کے ساتھ تجربہ کرنا شروع کر رہا تھا۔ وہ وہ سب کچھ تھا جسے میں حقیر سمجھتا تھا: عظیم طالب علم، اساتذہ کے ساتھ ملا، سگریٹ نہیں پیتا یا برتن نہیں پیتا۔ . . '

لیکن ایک نامعلوم باہمی دوست نے بیری کو ایک بینڈ کے ساتھ بیٹھنے کی دعوت دی جس میں ملز بھی شامل تھے۔ بیری طوفان سے باہر نکلنا چاہتا تھا لیکن ایسا نہیں کر سکا کیونکہ اس کے ڈرم موثر طوفان کے لیے بہت بھاری تھے۔ اس کے بجائے، اس نے ملز کو برداشت کرنے کا فیصلہ کیا، اور بہت پہلے دونوں بہترین دوست تھے۔ ایک ساتھ، وہ یونیورسٹی میں شرکت کے لیے ایتھنز چلے گئے، جہاں بیری قانون کی تعلیم حاصل کرنا چاہتے تھے اور موسیقی کی صنعت کا وکیل اور مینیجر بننا چاہتے تھے۔ انہوں نے تب تک موسیقی ترک کر دی تھی - لیکن ستر کی دہائی کے پنک بینڈ کی پہلی لہر سے خوش ہو کر، وہ اپنے ساتھ آلات لے کر ایتھنز لے گئے۔

کچھ دیر پہلے وہ پیٹر بک اور جارجیا کے ایک اور طالب علم مائیکل اسٹائپ سے ملے، جو بک کے زیر انتظام ریکارڈ اسٹور میں ایک دوسرے سے ملے تھے۔ دونوں نے اپنا بچپن بڑے سفر میں گزارا تھا۔ آرمی بریٹ اسٹائپ، سب سے کم عمر R.E.M. ممبر (اب ستائیس) نے پینٹنگ، فوٹو گرافی اور قرون وسطی کے مسودات میں گہری دلچسپی پیدا کی، جب کہ بک، جو تیس سال کی عمر میں سب سے بوڑھا تھا، اپنی تمام مفت رقم ریکارڈ پر خرچ کرنے میں بڑا ہوا۔ مخمل زیر زمین , the Move, the Raspberries, کنکس ) اور کتابیں (جیک کیروک، تھامس وولف)۔

'میرے والدین خوش تھے کہ میں اچھی طرح سے پڑھا ہوا تھا،' بک کہتے ہیں۔ لیکن حقیقت یہ ہے کہ میں اچھی طرح سے پڑھا بھی تھا اور سنتا بھی تھا۔ آئیگی اور کٹھ پتلیوں تھوڑا سا تھا … ٹھیک ہے، وہ معاون ثابت ہوئے۔ بہت بعد میں.'

ایتھنز نئے راک اینڈ رول بینڈوں سے بھرا ہوا تھا۔ B-52s طریقہ اداکاروں کو پائلون. R.E.M اگلی بڑی چیز نہیں لگ رہی تھی۔ چاروں نے مزہ کرنے اور چند فرسٹ پارٹیز کھیلنے کے لیے ایک بینڈ بنایا۔ وہ ایک ساتھ چلے گئے، ایک لاوارث گرجا گھر میں رہائش اختیار کی جو، بک کے بقول، 'عقیدہ سے بالاتر ہو کر رومانوی کر دیا گیا ہے۔ یہ صرف ایک بوسیدہ، گندگی سے بھرا چھوٹا سا سوراخ تھا جہاں کالج کے بچے، صرف کالج کے بچے، رہنے کے لیے قائل ہو سکتے تھے۔'

ان کے ابتدائی شوز زیادہ تر کور تھے: 'سوئی اور پن،' 'خدا ملکہ کو بچائیں،' 'خفیہ ایجنٹ آدمی،' 'کیلیفورنیا سن۔' ملز کا کہنا ہے کہ 'ہم صرف ہر چیز کو اونچی آواز میں اور تیز چلانے کا رجحان رکھتے تھے۔ انہوں نے اپنے پہلے شوز میں سے 343 ڈالر کمائے۔ بیری کو اب بھی یاد ہے کہ اسٹیج کے نیچے کھڑے ہو کر پیسے گن رہے تھے، جو خوش قسمتی کی طرح لگتا تھا۔

انہوں نے اپنے گانے لکھنا شروع کیے: 'گارڈننگ ایٹ نائٹ' بہت تیزی سے آیا، اور اس کے فوراً بعد 'ریڈیو فری یورپ' شروع ہوا۔ اور جب انہوں نے نارتھ کیرولینا میں اپنا پہلا شہر سے باہر شو کیا تو پین ٹائم بکر جیفرسن ہولٹ بہت متاثر ہوئے۔ 'وہ اس کے لیے مجھ سے نفرت کریں گے،' وہ کہتے ہیں، 'لیکن میرے لیے پہلی بار جب میں نے انہیں دیکھا تو ایسا ہی تھا جیسا کہ میں نے دیکھنے کا سوچا ہوگا۔ ڈبلیو ایچ او جب انہوں نے پہلی بار شروع کیا۔ انہوں نے حیرت انگیز طور پر کچھ پاپ کورز کے ذریعے دھوم مچا دی، پھر ان کے اپنے گانے تھے جو اصلی پاپ تھے لیکن کچھ ایسی چیزیں بھی جو پاپ نہیں تھیں۔

جیفرسن ہولٹ جلد ہی ان کا مینیجر بن گیا۔ ایتھنز سے تعلق رکھنے والے ایک اور دوست، برٹس ڈاونس چہارم نامی نوجوان وکیل نے چیزوں کے قانونی پہلو کو سنبھالنے میں ان کی مدد کی: اس نے انہیں شامل کرنے پر آمادہ کیا، حالانکہ ان کا واحد اثاثہ $1250 وین تھا، تاکہ وہ اپنی اشاعتی کمپنی بنائیں اور بینڈ کا نام ٹریڈ مارک کریں۔ - ایک احتیاطی تدابیر ڈاؤنز کا کہنا ہے کہ اس نے لیا کیونکہ دو دیگر R.E.M's، ایک REM اور ایک Rapid Eye Movement پہلے ہی آ چکے تھے اور چلے گئے تھے۔ (ڈاؤنز اب بھی بینڈ کا وکیل ہے۔)

ابھی زیادہ وقت نہیں گزرا تھا کہ gigs کلاسز کے راستے میں آ گئے، اور بیری کو یونیورسٹی چھوڑنے کو کہا گیا۔ باقی بینڈ نے چھوڑنے کا فیصلہ کیا، ایک آزاد سنگل بنایا ('ریڈیو فری یورپ'/'سِٹنگ اسٹیل')، لگاتار ٹور کیا اور کالج ایئر پلے، تنقیدی بحث اور بڑے لیبل کی دلچسپی لینے لگے۔ 'بات یہ ہے،' ہولٹ ہنستے ہوئے کہتے ہیں، 'زبردست جائزوں اور ٹاپ ٹین کی فہرستوں نے اس حقیقت کو نہیں بدلا کہ ہم '75 ڈاج ٹریڈز مین' میں تھے جو اپنا سارا سامان خود گھسیٹ رہے تھے اور پھر بھی دکھا رہے تھے اور آٹھ یا نو تک کھیل رہے تھے۔ لوگ.'

I.R.S بینڈ پر دستخط کیے اور پہلے سے ریکارڈ شدہ EP کو جاری کرنے پر اتفاق کیا۔ دائمی قصبہ بینڈ کو ان کے پہلے مکمل البم کے لیے 'ریڈیو فری یورپ' اور 'سیٹنگ سٹیل' کا دوبارہ ریکارڈ فراہم کیا۔ دائمی قصبہ کچھ توجہ ملی؛ البم، گنگنانا، ایک فوری کالج ریڈیو اور زیر زمین راک کلاسک تھا۔

حساب کتاب، 1984 میں بھی ایسا ہی تھا - اور اچانک ایسا لگا جیسے علاقائی امریکی راک منظر جنگلی، گٹار پر مبنی بینڈوں سے بھرا ہوا ہے جو کہ R.E.M. اور R.E.M کی طرح دورہ کیا۔ 'میرے خیال میں شاید ہم نے کیا کیا،' ملز کہتے ہیں، 'لوگوں کو ایک ٹچ اسٹون دینا تھا۔ سنتھیسائزر کے زیر اثر الیکٹرانک میوزک کے متبادل کے طور پر جو بنایا جا رہا تھا، ہم سب سے زیادہ دکھائی دینے والے نشان تھے کہ کچھ اور ہو رہا ہے۔ اس کا مطلب یہ نہیں ہے کہ ہم بہترین تھے، اور ہم یقینی طور پر پہلے نہیں تھے۔ لیکن شاید ہم سب سے زیادہ قابل رسائی اور سب سے زیادہ دکھائی دینے والے تھے۔

مرئی اور قابل رسائی اور بااثر جیسا کہ وہ تھے، بینڈ کے ممبران اپنے وقتاً فوقتاً ایک تاریک منتر سے گزرے جب وہ اپنے تیسرے البم، 1985 کی ریکارڈنگ کے لیے لندن گئے تھے۔ تعمیر نو کے افسانے بہت ساری چیزیں ہمارے سامنے آ رہی تھیں،' دودھ کا کہنا ہے کہ 'ہمیں یہ احساس نہیں تھا کہ ہم سے کچھ تجارتی قسم کی چیزیں کرنے کے لیے کہا جائے گا، اور ہم نے سوچا، 'کیا واقعی ہم یہی کرنا چاہتے ہیں؟' ، شاید، ایک بحرانی دور، محض بے چینی کا مجموعی احساس۔

' افسانے چوسا،' بیری دو ٹوک انداز میں کہتے ہیں - حالانکہ بینڈ کے دیگر لوگ موڈی، ماحول کے ریکارڈ سے کچھ زیادہ خوش ہیں۔

'یہ میری زندگی کا بہترین وقت بھی نہیں تھا۔' کا کہنا ہے کہ افسانے پروڈیوسر جو بوئڈ، جو اس وقت R.E.M کے اندرونی انتشار کے باوجود مزید کہتے ہیں، 'وہ زیادہ تر گروپس سے بہتر لگ رہے تھے جن کے ساتھ میں نے کام کیا ہے۔' انہوں نے یہ بھی پایا کہ ریکارڈ کو ملانا ایک واحد تجربہ ہے۔ 'جب آپ کسی ریکارڈ کو ملاتے ہیں، روایتی طور پر گلوکار چاہتا ہے، اس کی آواز بلند ہو، اور گٹار بجانے والا کہتا ہے، 'گٹار کو اوپر کرو،' اور باس پلیئر کہتا ہے، 'کیا آپ باس کے پرزوں کو پنچر نہیں بنا سکتے؟' R.E.M. کے ساتھ، ہر کوئی اپنے آپ کو ٹھکرانا چاہتا تھا۔'

لیکن اگلی بار، بینڈ نے اسے تبدیل کر دیا: لائفز رچ پیجینٹ واضح طور پر ایک سخت ردعمل کے طور پر ڈیزائن کیا گیا تھا۔ افسانے اس وقت تک، اگرچہ، بعض اوقات ایک اور شکایت R.E.M کے ایک بار متفقہ طور پر مثبت جائزوں میں داخل ہو جاتی ہے: یہ خیال کہ بینڈ نے ابتدائی البمز میں اپنے میوزیکل علاقے کو نقشہ بنا لیا تھا اور وہ اسے تبدیل نہیں کر رہا تھا یا اپنے سامعین کو چیلنج نہیں کر رہا تھا۔

بیری کہتے ہیں، ’’ہم اتنے ہمہ گیر نہیں ہیں کہ ہمارے تمام ریکارڈز میں کوئی چیز مشترک نہ ہو۔ 'مجھے لگتا ہے کہ ہم نے اب کچھ اور ترقی کر لی ہے، جہاں ہم ریکارڈ پر 'کنگ آف برڈز' کرنے سے بچ سکتے ہیں، اور اسے تھوڑا سا توڑ سکتے ہیں۔ لیکن یہ اب بھی 'ہیرون ہاؤس' کو تھوڑا سا آواز آنے سے نہیں روکے گا جیسے 'گارڈننگ ایٹ نائٹ' سست ہو گیا ہے۔ ہم زیادہ سے زیادہ تنوع پیدا کرنے کی کوشش کرتے ہیں، لیکن ہماری بہت سی چیزیں ایک جیسی ہوتی ہیں۔ یہ ہمارے کمزور نکات میں سے ایک ہے، میں اسے تسلیم کروں گا۔‘‘

اور ان کے مضبوط نکات؟

'میرے خیال میں ہم نے اپنی سالمیت کو کافی حد تک برقرار رکھا ہے،' بیری کہتے ہیں۔ 'میں آج کوئی ایسا کام نہیں کر رہا ہوں جس پر مجھے دس سالوں میں شرمندگی ہو۔ اور ہم سب کی عمر اچھی ہو گئی ہے۔ مجھے لگتا ہے کہ ہم سب کا وزن وہی ہے جیسا کہ ہم نے کیا تھا۔ اور ہم ساتھ ہو جاتے ہیں، جو بہت کم ہوتا ہے۔ میں یہ نہیں کہہ رہا ہوں کہ ہمارا کوئی جھگڑا نہیں ہوا ہے، لیکن میں نے اپنی بیوی کے ساتھ پچھلے دو سالوں میں اس سے زیادہ لڑائیاں لڑی ہیں جتنا کہ پچھلے سات سالوں میں ان لڑکوں میں سے کسی کے ساتھ ہوا ہے۔' وہ کندھے اچکاتا ہے۔ 'حیرت انگیز طور پر، ہماری کیمسٹری ابھی تک نہیں ٹوٹی ہے۔'

'ایچ میں، میرا نام مشیل ہے، اور میں آج آپ کی ویٹریس بنوں گی۔'

مائیکل اسٹائپ اپنے اوپر کھڑی رمڈا اِن ویٹریس کی طرف دیکھتا ہے اور شرما کر مسکراتا ہے۔ 'میں مائیکل ہوں، اور میں تمہارا رہوں گا۔ . ' اس کی نرم، گہری آواز پگڈنڈیوں سے دور ہوتی ہے۔ 'ام. . . آپ کا گاہک، میرا اندازہ ہے۔'

اسٹیپ، یقیناً، R.E.M. کا رہائشی اوڈ بال ہے، ایک جھنجھلاہٹ کا شکار، بیک وقت شدید اور تیز گفتگو کرنے والا جو اپنی جیب سے دو دبائے ہوئے پتے نکال کر یا انٹرویو لینے والے کے ہاتھ کی طرف اشارہ کرکے کہتا ہے، 'آپ نے آپ کے ہاتھ کی طرف کے بال بھی ہیں۔' کچھ طرز عمل واضح طور پر اس وجہ سے ہے جسے پیٹر بک نے اسٹائپ کا 'بہت ہی عجیب و غریب احساس مزاح کہا ہے، جو دراصل مزاح کے دو حواس ہیں۔ ایک بہت لاریل اور ہارڈی ہے – ہم دیکھ سکتے ہیں۔ جانوروں کا گھر، اور وہ اس چیز پر ہنسے گا جہاں میں سوچوں گا، 'وہ نہیں کر سکتا ممکنہ طور پر اور پھر اس کا دوسرا پین ہے، جہاں میں بمشکل بتا سکتا ہوں کہ وہ کوئی مضحکہ خیز چیز بچا رہا ہے، اور اس کے آس پاس کے لوگ بالکل نہیں بتا سکتے۔

کچھ سنکی باتیں وراثت میں مل سکتی ہیں: اسٹائپ کا کہنا ہے کہ اس کے والد برسوں سے اپنے تہہ خانے میں بوتلیں جمع کر رہے ہیں۔ اسٹائپ کا کہنا ہے کہ 'اب اس نے یہ توسیع میرے والدین کے گھر پر بنانے کا فیصلہ کیا ہے، جو بوتلوں سے بنی ہے۔' 'اور وہ ریاضی کا جادوگر ہے۔ اس کی اور میں نے ویتنام کے بارے میں یہ بحث کی، اور اس نے ڈھائی گھنٹے تک اس کے بارے میں، اور اس مسودے کے بارے میں، اور امریکہ اور امریکی خارجہ پالیسی کے بارے میں اپنے بہت سے خیالات کی وضاحت کی، اور کسی نہ کسی طرح اس نے کام شروع کر دیا۔ رول اور میں اس میں کیسے فٹ ہوں۔'

بحث کے دوران اسٹائپ کے والد نے الفاظ اور ریاضیاتی مساوات کے ساتھ کاغذ کا ایک شیٹ ڈھانپ دیا۔ اسٹائپ کا کہنا ہے کہ نتیجہ ایسا لگتا تھا جیسے یہ سوئس میوزیم کا ہے جو باہر کے لوگوں کے فن کو جمع کرتا ہے – ذہنی مریضوں، مجرموں اور معاشرے کے کنارے پر موجود دیگر افراد کا کام۔ 'یہ واقعی خوبصورت ہے،' سٹیپ پیار سے کہتی ہے۔

اور کچھ سنکی باتیں ایک شرمیلے شخص کے بامقصد ڈیزائن لگتے ہیں جو دنیا کو بازو کی لمبائی میں رکھنا چاہتا ہے۔ 'مائیکل جہنم کی طرح عام ہے، اور اس سے مختلف ہے جتنا آپ کسی سے ملنا چاہتے ہیں،' جیفرسن ہولٹ کہتے ہیں، جو اسٹیپ کے ساتھ مختصر طور پر رہتے تھے۔ 'یہ ایک مرضی کا عمل ہے جس کے ذریعے وہ اپنی زندگی اور اس جگہ کو تخلیق کرتا ہے جس میں وہ رہتا ہے۔'

لیکن اگر اسٹائپ بینڈ کا سب سے شرمیلا، سب سے زیادہ پرائیویٹ ممبر ہے، تو وہ وہ بھی ہے جس کا اکثر R.E.M نے محاصرہ کیا ہے۔ جنونی 'میرے خیال میں بہت سے لوگ متکبر ہو جاتے ہیں، سوچتے ہیں کہ وہ روح کے ساتھی ہیں، سوچتے ہیں کہ مائیکل ان سے براہ راست بات کر رہا ہے،' مائیک ملز کہتے ہیں۔ 'میرا مطلب ہے، یہ اس کی کچھ دھنوں کا نقطہ ہے: کسی کے اندر تک جانا۔ لیکن اس کا مطلب یہ نہیں ہے کہ وہ چاہتا ہے کہ وہ اس کے گھر آئیں، تم جانتے ہو؟

جب موضوع کو بروچ کیا جاتا ہے، تو اسٹائپ واضح طور پر غیر آرام دہ ہو جاتا ہے۔ 'ایتھنز R.E.M کی تلاش میں لوگوں سے بھرا ہوا ہے،' وہ سر ہلاتے ہوئے کہتا ہے۔ 'ہر وقت نہیں، لیکن . . ' وہ پیچھے ہٹتا ہے۔ 'میں واقعی اس کے بارے میں بات نہیں کرنا چاہتا کیونکہ میں ابھی بھی اس کے بارے میں تھوڑا سا تلخ ہوں۔'

پھر بھی، اسٹائپ کا کہنا ہے کہ وہ سیکھ رہا ہے کہ توجہ سے کیسے نمٹا جائے۔ وہ کہتے ہیں، 'کارٹیشین نہ بننا، لیکن، آپ جانتے ہیں، میں اب ان لوگوں سے کافی حد تک محفوظ محسوس کرتا ہوں جو میرے پاس آتے ہیں اور میرا ایک ٹکڑا چاہتے ہیں۔ میں جو چاہتا ہوں اسے پورا کرنے کے قابل ہوں، آپ جانتے ہیں۔ جبکہ اس سے پہلے میں لوگوں کے لیے اہم اعضاء تک پہنچنے اور نکالنے کے لیے بہت زیادہ قابل رسائی تھا۔

لہذا اسٹائپ زیادہ محفوظ حالات میں رہتا ہے: بیک اسٹیج کے اجتماعات میں ایک بڑا، عضلاتی ذاتی معاون اس کے ساتھ کھڑا ہوتا ہے، اور وہ شو سے اپنی بس میں دکھانے کے لیے سوار ہوتا ہے (اس کے ساتھ، ٹور کے پہلے مرحلے پر، 10,000 جنونی گلوکارہ نٹالی مرچنٹ کے ساتھ۔ ، جسے وہ ہر رات پاگلوں کے افتتاحی سیٹ کے دوران اسٹیج پر شامل ہوتا تھا) باقی بینڈ سے الگ۔ بینڈ کا کہنا ہے کہ علیحدہ بسوں کی منصوبہ بندی نہیں کی گئی تھی - لیکن اسٹائپ، جو صحت بخش غذا کھاتی ہے اور ایسی جگہ کھڑی نہیں ہوسکتی جہاں کھڑکیاں نہ کھلیں، وہ بینڈ بس میں بند کھڑکیوں کو برداشت نہیں کرسکتی تھیں۔

اسٹائپ کہتی ہیں، ’’میں واقعی ٹور سے نفرت کرتا تھا۔ 'لیکن یہ میرے لئے آسان ہو گیا ہے. ایسا نہیں ہے کہ میں نے زیادہ آرام کیا ہے، یہ صرف یہ ہے کہ باقی دنیا نے تھوڑا سا آرام کیا ہے، اس لیے میرے لیے سڑکوں پر چلنا اور سامان کرنا آسان ہے۔ کھانا تلاش کرنا اور پانی تلاش کرنا۔ اور کبھی کبھار کھلنے والی کھڑکیاں تلاش کریں۔'

لیکن الگ الگ بسیں سٹیپ کی باقی بینڈ سے علیحدگی کو بھی تقویت دیتی ہیں، یہ علیحدگی جو پہلے سے کسی حد تک موجود تھی۔ بل بیری کا کہنا ہے کہ 'ایک فرق ہے، اور یہ ہمیشہ موجود ہے۔' 'اس میں کوئی شک نہیں کہ وہ ایک سنکی فرد ہے، ایسا ہی ہونا چاہیے۔ وہ وہی ہے جو وہ ہے، اور R.E.M. وہ کون ہیں کیونکہ اس میں کون ہے۔'

اسٹائپ نے اعتراف کیا کہ بینڈ میں اپنے اور موسیقاروں کے درمیان اختلافات ہیں: ایک چیز کے لیے، وہ خاموش ہو کر اور دستبردار ہو کر شو کی تیاری کرتا ہے، جس کا مطلب ہے کہ ہائپر ایکٹیو بک کو ہر کنسرٹ سے چند گھنٹے پہلے کہنے کے لیے کھڑے ہونے کے احکامات ہوتے ہیں۔ پھر بھی، اسٹائپ کہتے ہیں، 'ہم اس قدر مشترک ہیں جتنا کہ زیادہ تر لوگ ہمیں کریڈٹ دیتے ہیں۔ ہم بہت زیادہ ایک گروپ ہیں۔'

سٹیپ نے پورے کمرے میں نظر ڈالی، پھر سر ہلایا۔ 'میں آئینے میں ٹی وی دیکھ رہا ہوں،' وہ کہتے ہیں۔ 'میں نے صرف اس کا احساس کیا. میں اس چیز پر توجہ مرکوز کر رہا ہوں، اور یہ آئینے میں ایک ٹیلی ویژن سیٹ ہے۔ وہ مسکراتا ہے۔ 'ٹیلی ویژن کے مقابلے میں، واقعی مستقل بنیادوں پر، مجھے کچھ بھی زیادہ پریشان نہیں کرتا ہے۔ اور پوری ثقافت جو اس کے آس پاس بنی ہوئی ہے وہ خوفناک ہے۔ حقیقت یہ ہے کہ میں یہاں بیٹھ کر آپ سے بات کر سکتا ہوں، اور کونے میں ایک ٹی وی ہے، اور میں اس کی طرف متوجہ ہوں۔ . . میں جو بہترین موازنہ کر سکتا ہوں وہ کیڑے کا روشنی سے ہے۔

ٹیلی ویژن کی ثقافت نے 'یہ دنیا کا خاتمہ جیسا کہ ہم جانتے ہیں (اور میں ٹھیک محسوس کرتا ہوں)' کے لیے الہام کا ایک حصہ فراہم کیا، ایک گانا، اسٹائپ کہتا ہے، 'بمباسٹک، الٹی حسی اوورلوڈ' کے بارے میں۔ لیکن اس گانے کی پہلی سطر ایک اور آفت سے متعلق ہے - 'یہ بہت اچھا ہے، یہ زلزلے سے شروع ہوتا ہے' - اور جب اسے لاس اینجلس کے رپورٹر کا پتہ چلا، تو اسٹائپ کے خیالات حالیہ 6.1 کے جھٹکے کی طرف مڑ جاتے ہیں جس کا ذکر وہ 'اختتام' پیش کرتے وقت کر رہے تھے۔ دنیا کا۔'

'واہ، کیا تم وہاں تھے جب زلزلہ آیا اور سب کچھ ہوا؟'

جی ہاں

'کیا تم حرکت کرنے جا رہے ہو؟'

Nope کیا.

'مغربی ساحل سے میرے بہت سے دوستوں نے مجھے فوراً فون کیا، کیونکہ وہ جاننا چاہتے تھے کہ اگلا کب آ رہا ہے۔ جب زلزلہ آتا ہے تو مجھے عام طور پر سر درد ہوتا ہے – جب میکسیکو سٹی نیچے چلا گیا، میں تین دن تک اپنی پیٹھ پر تھا، واقعی برا۔ لیکن گزشتہ ہفتہ پہلی بار تھا جب میں اس سے آگاہ ہوا کہ براعظم میں کہیں بھی زلزلہ آیا ہے اور مجھے وقت سے پہلے اس کا علم نہیں تھا۔

وہ تھوڑی دیر کے لیے زلزلوں کے بارے میں تذکرہ کرتا ہے۔ سپرمین فلم جس میں لیکس لوتھر نیواڈا میں جلد ہی بیچ فرنٹ پراپرٹی خریدتا ہے، پھر اعتراف کرتا ہے کہ اگر کیلیفورنیا سمندر میں گر جائے تو اگر ایسا ہوتا ہے، وہ یہ نہیں کہہ رہا ہے کہ یہ یقینی طور پر ہو گا – باقی ملک بھی بڑی مصیبت میں ہو گا۔

'میرے والدین کا فارم جارجیا میں، ایک فالٹ لائن پر ہے،' اسٹائپ نے غیر حاضری سے کہا۔ 'لیکن یہ سان اینڈریاس کی طرح نہیں ہے۔'

وہ اوپر دیکھتا ہے اور ہنستا ہے اور موضوع کو بدلنے کی پوری کوشش کرتا ہے، حالانکہ اس کے اپنے انداز میں۔

'ویسے بھی، زلزلے کی بات،' وہ کندھے اچکا کر کہتا ہے۔ 'یہ دنیا کا خاتمہ ہے۔'

اس کے ساتھ، مائیکل سٹیپ نے اپنا کافی کپ اٹھایا۔ 'چیئرز۔'

'میں میں پہلے ہی اس بات پر راضی ہو چکا ہوں کہ ہم مائیکل کو 1988 میں مغربی ساحل پر نہیں جانے دیں گے،' جیفرسن ہولٹ کہتے ہیں، ہنستے ہوئے، جب وہ فیئر فیکس، ورجینیا، واشنگٹن، ڈی سی، مضافاتی علاقے میں بیک اسٹیج پر بیٹھا ہے جہاں بینڈ ایک خوش آمدید ریزرو بجا رہا ہے۔ بیٹھنے کا شو. لیکن پھر، اسٹائپ کے زلزلے کے فوبیا کو پرسکون کرنے کا مطلب R.E.M نہیں ہے۔ اگلے سال کسی بھی شو کو منسوخ کر دے گا یا کسی بھی ٹور کا راستہ تبدیل کر دے گا – کیونکہ ابھی بینڈ ایک سال کے ساتھ اپنی تاریخ کی سب سے بڑی کامیابی کو فالو اپ کرنے کا ارادہ رکھتا ہے، بل بیری کے الفاظ میں، 'قریبوں کو صاف کرنے اور جوتوں کو دوبارہ ترتیب دینے کے لیے۔

'ہم پچھلے چھ سالوں سے اس چیز میں بند ہیں،' وہ مزید کہتے ہیں، 'ہم سٹوڈیو میں جاتے ہیں، ریکارڈ، ٹور، ریہرسل کرتے ہیں۔ یہ واقعی ایک متوقع چیز بن رہی ہے۔ اور میں یہ نہیں کہہ رہا ہوں کہ یہ ہمیں دبا رہا ہے، لیکن اس ریکارڈ نے ہمیں ایک سال کی چھٹی لینے کا موقع فراہم کیا۔ وہ ہنستا ہے۔ 'ہم بہرحال یہ کرنے والے تھے ، لہذا خدا کا شکر ہے کہ ریکارڈ وہی کر رہا ہے۔'

ٹور کے بعد، بیری نے مچھلی پکڑنے، کچھ گولف کھیلنے، اپنی کشتی پر وقت گزارنے، کچھ پڑھنے اور اپنی ڈیڑھ سال کی بیوی، ماری کے ساتھ ایتھنز میں گھومنے پھرنے کا ارادہ کیا۔ ملز ممکنہ طور پر خود گولف کورس سے ٹکرائیں گے، شاید کسی سافٹ بال یا باسکٹ بال لیگ میں شامل ہوں گے اور یقینی طور پر اپنے صحن میں کام کرنے میں کچھ وقت گزاریں گے۔ بک اس بڑے نئے گھر میں واپس جائے گا جسے اس نے حال ہی میں خریدا ہے، جو سڑک کے فلوٹسم اور جیٹسام سے بھرا ہوا ہے۔ وہ شاید چند نئے بینڈز کے ساتھ یا Fleshtones گٹارسٹ کیتھ Streng جیسے دوستوں کے ساتھ کام کرے گا۔ اسٹائپ - جس نے ماضی میں بینڈ کے کچھ ویڈیوز کو ہدایت کی ہے - اس کے پاس کچھ ویڈیو پروجیکٹس کام کر رہے ہیں۔ تھوڑی دیر میں، ملز اور بیری کارنکوب ویبس میں اکٹھے ہوں گے، ان کا ساٹھ کی دہائی کا کور بینڈ۔ کئی راتیں ایتھنز کے تین کلبوں میں سے ایک میں پورا بینڈ ایک ساتھ سمیٹ لے گا۔ اور اگلے موسم خزاں میں وہ اپنا چھٹا البم بنانے کے لیے اسٹوڈیو میں جائیں گے، جس کی انہیں امید ہے کہ وہ تجارتی کے بجائے عجیب و غریب ہوگا۔

R.E.M دوسرے سنگم پر بھی ہے: کے ساتھ دستاویز، بینڈ کا I.R.S کے ساتھ معاہدہ ریکارڈز ختم ہو چکے ہیں۔ بہت سے دوسرے لیبلز نے پہلے ہی I.R.S کے سب سے بڑے بینڈ پر دستخط کرنے میں دلچسپی ظاہر کی ہے۔ 'ہم I.R.S کے ساتھ دستخط کر سکتے ہیں یا نہیں کر سکتے ہیں،' بیری کہتے ہیں۔ 'یہ غیر متعین ہے۔'

بینڈ کے طویل المدتی منصوبے مضحکہ خیز ہیں: واحد مستقل یہ ہے کہ وہ سب یہ سمجھتے ہیں کہ ایک دن وہ مل کر کام کرنا چھوڑ دیں گے۔ ایسا نہیں ہے کہ ایسا لگتا ہے کہ بینڈ کسی بڑے شخصیت کے تنازعات کے درمیان ہے - تمام اکاؤنٹس کے لحاظ سے وہ اب پہلے سے کہیں بہتر ہیں - لیکن یہ کہ وہ غیر معینہ مدت تک ایسا کرنے کا ارادہ نہیں رکھتے ہیں۔

اسٹائپ کا کہنا ہے کہ انہیں یقین نہیں ہے کہ وہ ایک اور دہائی میں بھی موسیقی کے کاروبار میں ہوں گے۔ اگر وہ ہے تو، وہ کہتا ہے، وہ اپنے آپ کو جیسا ہوتا دیکھ سکتا ہے۔ ٹام انتظار کرتا ہے۔ ، ایک آف بیٹ، تھیٹر کے جوڑ کے ساتھ۔ بیری کا کہنا ہے کہ وہ صرف امید کرتے ہیں کہ جب تک ریکارڈ بنانا تھکا دینے والا نہیں ہوتا ہے - جو اس کے خیال میں ان کے دورے بند کرنے کے بہت بعد ہوگا - وہ اب بھی کسی نہ کسی شکل میں ساتھ کام کریں گے، چاہے R.E.M کے طور پر ہی کیوں نہ ہو۔ لیکن اس سے پہلے کہ وہ الگ ہو جائیں، پیٹر بک کا ایک مقصد ہے۔

'میرے خیال میں یہ ہمارے اندر ہے کہ ہم ان ٹاپ ٹوئنٹی آل ٹائم راک اینڈ رول بہترین ریکارڈز میں سے ایک بنائیں،' وہ کہتے ہیں۔ 'ہم نے ابھی تک ایسا نہیں کیا ہے، اور میں نہیں جانتا کہ آپ اسے اپنے سے کیسے نکالتے ہیں۔ کبھی، کہیں، الہام ٹکراتی ہے۔ اور آپ کو امید ہے کہ جب آپ بیدار ہوں گے اور آپ کے ہاتھ میں گٹار ہوگا۔

'میں صرف اتنا کرنا چاہتا ہوں،' وہ مزید کہتے ہیں، 'عظیم ریکارڈ بنانا، اور ایک عظیم بینڈ بننا، اور زبردست لائیو کھیلنا ہے۔ لیکن مجھے یقین نہیں ہے کہ میں اس راستے پر چلنا چاہتا ہوں جس طرح ہم جا رہے ہیں۔ مجھے کوئی شک نہیں کہ ہم کر سکتے ہیں کرو؛ یہ صرف مجھے نہیں معلوم کہ میں چاہتے ہیں ایسا کرنے کے لئے. میرے لیے، ذاتی طور پر، میں ایک ایسا ریکارڈ تیار کرنا چاہتا ہوں جو واقعی شاندار ہو اور پھر خود کو اسٹیج پر پیش کرنے کے لیے کوئی اور طریقہ تلاش کرنے کی کوشش کروں، جو راک اینڈ رول کو شارٹ سرکٹ کرتا ہے۔

'میں نہیں جانتا کہ یہ کیسے کرنا ہے، لیکن مجھے لگتا ہے کہ یہ ایک دلچسپ سطح پر کرنے کا کوئی طریقہ ہے۔ کسے پتا؟ ہوسکتا ہے کہ اس کا مطلب ایک ایسا ریکارڈ پیش کرنا ہے جو واقعی بہت اچھا ہے اور بالکل بھی فروخت نہیں ہوتا ہے۔ یہ واقعی ٹھنڈا ہوگا۔'

اس دوران R.E.M. ایک ہٹ البم، ایک ہٹ سنگل، ایک نیا، بڑا سامعین اور ایک ٹور ہے جو نومبر کے آخر تک چلے گا۔ اور جب وہ فیئر فیکس میں اسٹیج لیتے ہیں، تو انہوں نے کم از کم ایک رات کے لیے، اپنی نئی صورتحال کا جواب دینے کا بالکل صحیح طریقہ تلاش کر لیا ہے: یہ شو ایک چٹان سے سخت، اچھی رفتار سے چلنے والا، ذہین اور اشتعال انگیز راک اور رول دو گھنٹے سے زیادہ، اسٹائپ اسٹیج کے گرد چکر لگاتا ہے، اور اس کے بینڈ کے ساتھی حیرت انگیز غصے کے ساتھ کھیلتے ہیں۔ زیادہ تر آخری دو البمز سے تیار کردہ ذخیرے کے ساتھ، آپ اس بینڈ کی آواز کی سختی کو سن سکتے ہیں اور واضح طور پر اسٹائپ کے ایسے ماحول پر حملوں میں جوش اور مزاح کو محسوس کر سکتے ہیں جسے وہ تقریباً ناقابلِ رہائش پاتا ہے۔

انکورز کے لیے، وہ تمام اسٹاپ نکالتے ہیں: سب سے پہلے، لو گرام کے 'مڈ نائٹ بلیو' کے کور کا ایک تین گانوں کا سیٹ ہے (ہجوم بے چینی سے ہنستا ہے، پھر ترانے کی آوازوں کا جواب دیتا ہے، جب کہ اسٹائپ مبالغہ آمیز ایرینا-راک پوز پر حملہ کرتا ہے۔ اور باقی بینڈ اس گانے پر سختی سے گاتا ہے جسے وہ واقعی پسند کرتے ہیں) ٹیلی ویژن کی 'کوئی برائی نہیں دیکھیں۔' وہ ہٹ کرتے ہیں, ایک خوبصورت, hushed تعارف کے ساتھ; وہ کرتے ہیں دائمی قصبہ s 'Wolves, Lower' اسٹیپ کے کہنے کے بعد، 'پلائسٹوسن دور کی طرف واپس جانا۔ . ' اور آخر میں، Stipe اور Buck 'So' کے ایک شاندار سست ورژن کے لیے سینٹر اسٹیج پر شانہ بشانہ کھڑے ہیں۔ سنٹرل رین'، جس کا اختتام اسٹائپ ٹاسنگ کے ساتھ چند ظاہری لائنوں میں ہوتا ہے۔ پیٹر گیبریل کی 'سرخ بارش': 'میں آپ کے پاس آیا ہوں، ایک بچے کے اعتماد کے ساتھ، نیچے کی حفاظت کرتا ہوں۔'

ٹی تین گھنٹے، چند سکس پیکس اور شیمپین کی چند بوتلیں بعد میں، R.E.M. کے اراکین۔ اپنے ہوٹل کی لابی میں گھس گئے۔ صبح کے 2:30 بجے ہیں، اور لابی میں موجود دیگر مہمان صرف کانٹی نینٹل ایئر لائنز کے پائلٹوں اور اسٹیورڈیسز کا ایک گروپ ہیں، جو ایک لفٹ میں ڈھیر ہوتے ہیں اور پھر چیختے ہیں، 'کیا آپ میں سے کوئی ہمارے ساتھ سواری نہیں کرنا چاہتا؟'

اس کے ساتھ، مائیکل اسٹائپ – اس کے اُڑتے ہوئے بال پونی ٹیل میں بندھے ہوئے اور ایک بیریٹ کے نیچے ٹک گئے، اس کے پھٹے ہوئے کپڑے معمول سے زیادہ پراگندہ اور اس کی آنکھیں اب بھی بھاری سیاہ آنکھوں کے میک اپ کے ساتھ کیک ہوئی ہیں – لفٹ میں ٹہلتا ہے۔ جیسے ہی دروازے بند ہونے لگتے ہیں، اس کی آواز صرف سنی جا سکتی ہے: 'تو، کیا آپ سب ایئر لائن کے ساتھ ہیں؟'

اور جب بینڈ کے دیگر اراکین ایک اور لفٹ لے کر اپنے فرش پر جاتے ہیں، سٹیپ لینڈنگ پر انتظار کر رہا ہوتا ہے، اس کے چہرے پر ایک بڑی مسکراہٹ تھی۔ 'انہوں نے پوچھا کہ کیا میں کسی بینڈ میں ہوں،' وہ پرجوش انداز میں کہتے ہیں، 'اور جب میں نے کہا کہ میں R.E.M میں ہوں، تو وہ سب پرجوش ہو گئے اور کہا، 'کیا پورا بینڈ اس میں رہ رہا ہے؟ یہ ہوٹل؟''

ہوٹل کے دالان میں وہ لڑکا جسے R.E.M کا سب سے شرمیلا ممبر سمجھا جاتا ہے، ہنستے ہوئے بولا، 'یہ تھا زبردست ! اور اچانک ایسا لگتا ہے جیسے اس آرٹی کالج کے بینڈ کا مزاج حقیقی دنیا کے لیے ہو سکتا ہے۔

یہ کہانی 3 دسمبر 1987 کے رولنگ اسٹون کے شمارے کی ہے۔